Университет Морровинда    

Приветствую  Путник, добро  пожаловать  на  официальный  сайт  Университета  Морровинда.

Лордас. 25.Месяц Заката солнца.17 г. III эпохи



Навигация MorroWorld




Д О М     Р Е Д О Р А Н
и н с т р у к ц и я     п о    в ы ж и в а н и ю

Автор:
Ректор Университета Judge_Den aka Bjorn

Посвящения и благодарности:

Посвящается: Леди F.

Автор выражает благодарность:
Walkcat'у - за блестящий пример для подражания.
Анфисе - за моральную поддержку.
Nat - За то что не давала своему кваме отбирать у меня сахар.
Личу the Ork за позаимствованного для мытья полов Чуви.
Леди Фенечке - за то, что она есть.

Пролог.

Говорят, что они - дети драконов. Но все-же это не так. У них нет лап и они не ходят по земле. Эти птицы смерти даже рождаются в воздухе и либо разбиваются о скалы либо учатся летать в первые минуты жизни. Их клювопасть усажена клинками острейших зубов. они нападают на всех - Мы для них пища. Они же сами - не съедобны.

Клонило солнце день к закату. Я брел по холмам, когда заслышал их крики. Невдалеке торчала вышка порта Силтстрайдеров - город Альдрун был в нескольких шагах. Сапоги уже ступали по камням мощеной дороги. "Гонщиков по утесам" было шесть. Стая кричала противно. Кожистые голые крылья вспарывали воздух.Рука моя привычно вскинула Даэдрический щит, принимая на него удар костяного наконечника хвоста одного из летающих хищников. Резкий уход влево, удар-отмашка мечом и рассеченное тело Гонщика встретило землю... Еще один удар на щит. Я поднырнул под насевшего сзади, короткий укол в туловище. Минус два. Здесь главное - не дать кому либо из летунов зайти тебе со спины. Удар в затылок, даже прикрытый даэдрической маской ужаса, не добавит мне здоровья и радости жизни. Сверкнула в лучах заходящего солнца даэдрическая сталь клинка, руку привычно дернуло и с мерзким хрипом еще один гонщик упал у моих ног.
Трое. Осталось трое. Меч сверкал, описывая сложные фигуры. Техника боя неведомая этому миру не подводила меня ни разу. Стена стали. Вот один из гонщиков кинулся справа, но ущедший по восьмерке вниз меч тут же вернулся, крик, брызнула слизь...

Дагот побери... Меч засел слишком плотно. Учуяв момент две оставшихся ящеро-птицы метнулись ко мне, выцеливая клювами щели в броне. Одна щелкнула хвостом в эбонитовый наплечник. Я бросил ставший бесполезным меч,в руке появися метательный нож... Со свистом он рассек воздух и гонщик рухнул с перебитым крылом, пронзительно вереща завертелся волчком... Еще два ножа одновременно вонзились в тело последнего хищника.

- Спасибо тебе, добрый человек.- Обернулся я. На всякий случай рука нащупала рукоять стеклянного топора. Кто их знает, все нервные сейчас...
Передо мной стоял стражник. Юбка колыхалась ветром, голову укрывал массивный шлем... Бархатным голосом она произнесла:
- Долг всякого служителя Дома Редоран помочь попавшему в беду, кем бы он ни был. Я удливленно поднял взгляд. В этом мире честность и безкорыстная доброта - такая же редкость как и, положим, мех у Алита. Снял маску по старинному воинскому обычаю. И она сняла. По плечам рассыпалось золото длинных волос.
- Нордлинг? Вы тоже нордлинг? - Удивилась стражница.
- Безусловно, сестра. Скайрим - и моя родина. Хотя, смотрю, наших здесь не жалуют.
- Морровинд. - Пожала она плечами. - Мы как и орки и редгарды. Лучшие стражники, хорошие бойцы. Но все что мы можем здесь - это служить данмерам. Даже в самом справедливом из правящих домов - Доме Редоран от этого не скрыться. Ты - чужестранец. Об этом помнят все. И не постесняются ткнуть носом... Даже давая повышение, напомнят...
- Леди, быть может Вы готовы сменить место работы? Я могу предложить Вам...
- Хлаалу? Эти торгаши и скупердяи? Не смешите мои тапочки, сэра. Для них предать - как два пальца в Одаи окунуть. А для продвижения по служебной лестнице, я уверена, еще и предложат сплясать нагишом на пиршественном столе... Уж лучше сразу в известный дом под красным фонарем, что в Суране, устроиться...
- А тельвани?
- Безпринципные маги. Конечно тебя берутся учить магии, но там не ценят воинские доблести. Я - воин, солдат, боец. Я метко стреляю, метаю ножи, неплохо владею короткими клинками, но я не маг. Не умею левитировать. Не умею ставить магическую защиту. Я воюю честной сталью. А уж тельванская беспринципность - просто притча во языцах. Они империю продадут не задумываясь. Была бы цена по ним. А что мы без империи? - чужаки в земле данмеров. Будем как аргониане и хаджииты - рабами. Пока есть империя - есть закон. Не будет империи - злоба вскипит в жилах темных эльфов. И закончится все сталью меча или тяжестью рабского наручника. Нет, покуда я жива - Я буду служить империи.
- Вообще то, миледи, я имел в виду несколько иное, говоря о работе. Я Мастер Гильдии Бойцов. Вы можете... Северянка очаровательно улыбнулась:
- Я уже работаю у Вас, Мастер.
- Но как же... Дом Редоран?
- Одно другому не мешает. Это все равно что... Положим быть националистом и в то же время торговать колбасами. Великий Дом - это твоя партия, твоя политика. Гильдия Бойцов - профессиональное, это твое занятие.
- Спасибо, миледи. Вы подсказали мне куда направить свою энергию. Честно говоря я чуть не стал хлаалу в Бальморе... Красивый город...
- Вам повезло, сэра. Что не стали. Многие потом сожалели... Я знаю что говорю.
- Не подскажете где мне искать офис Дома Редоран, миледи?
- Скар. Альдрун. Прямо. Три двери. Подойдите к леди Неминде. Она рэдгард. Несколько высокомерна, но если Вы успешно будете выполнять задания - растает... Тем более Вы - мужчина привлекательный...
- Спасибо, леди. Вы тоже не лишены обаяния. Но сердце мое принадлежит другой.
- Верность редка в этом мире. Уважаю. Хотя и жаль. - Шлем стражницы скрыл ее лицо. - До встречи, сэра.
- До встречи леди. - Произнес я, уже склоняясь над трупом Гонщика по утесам. При помощи топора я освободил свой даэдричесчкий короткий меч из туши хищника. Меч у меня редкой красоты. Энчат "увеличить ловкость при ударе". Заколдованным вещам даются имена. Есть и у этого меча имя. Короткое и ёмкое: СМЕРТЬ.

ГЛАВА ПЕРВАЯ: НЕМИНДА

Леди Неминда оказалась как раз такой, какой описала ее Стражница. По редгардскому обычаю волосы ее были собраны во множество маленьких узелков. Редгарды вообще довольно странная раса. Они не столь отважны и импульсивны как нордлинги, но не менее искустны как воины. Не раз мне приходилось скрещивать с ними клинки. Или удача благоволила мне или многолетняя боевая практика держала меня в форме, но из всех схваток я вышел живым и, что называется, одним куском. Чего не всегда можно сказать о моих противниках. Впрочем со стороны Неминды не наблюдалось никакой враждебности. Ее голос оказался на удивление музыкальным. Глаза чуть подернуты паволокой. Мне всегда казалось, что еще чуть и с уст ее сорвется предложение разделить ложе. Мне бы не хотелось отказывать ей, учитывая, что она стала моим начальником. Но сердце мое принадлежит другой. Я рыцарь. Я хозяин своему слову и сердцу. Я не предам никогда. Я откажу. Кажется она понимает. Ей тяжело сдержаться - мой знак Леди. Сам не знаю отчего, не очень то я верю во всю эту чепуху с гороскопами, но мне поразительно легко удается общаться с людьми противоположного пола. И слава Альмсиви что это так. Хотя иногда, вот как в этом случае - напрягает. Но Неминде все же удается оставаться начальником.
В Дом Редоран меня приняли поразительно легко, не потребовали ни клятвы крови, ни рыцарского обета, ни вступительного взноса. Но сразу дали понять, что честь принадлежать к нему надо отстоять, выполняя приказы.

Найти и не сдаваться: Гуаровая ферма Друлен Фаллен

Моя чернокожая начальница слегка хриплым голосом определила мою первую задачу:
- Некую пастушку гуаров беспокоят нападения тараканов, то есть, мои извинения, грязекрабов. Грязекрабы выползают из болот и убивают животных её стада. Зовут пастушку Друлен Фален.
- Добраться до нее не просто, Бьорн. Но я уверена, у тебя получится. Нужно выйти из Западных ворот Альдруна и направиться по дороге к Гнизису. В холмах на развилке нужно повернуть налево, то есть на юго-запад. На следующей развилке нужно повернуть направо и увидишь ее гуаров. Если у тебя есть воля и настойчивость - ты легко отыщешь ее. Если нет - размазням нечего делать в Великом Доме Редоран. Ты нравишься мне, чужеземец... - Дыхание Неминды прервалось, она подняла на меня томный взгляд. Мое лицо оставалось непроницаемым. Она прордолжила: - Поэтому я очень хочу, что бы удача улыбнулась тебе в твоем первом задании. Иди, рожденный севером. Путь зовет тебя.

Солнце зашло три раза. Я исходил все дороги западнее Альдруна. Сначала я пытался следовать инструкции черноокой начальницы. Снова и снова возвращался к западным воротам Альдруна. Отсчитывал шаги, разглядывал с пристальностью маньяка дорожные знаки, петлял, считал повороты. Тщетно. Казалось маленькую Гуаровую ферму поглотили болота горького берега. Встреченные путники удивленно раскрывали глаза при распросах. Я дошел до Западного берега. Волны катили свои валы...Солнце садилось за горизонт. Облака макали обтрепанные пыльными ветрами Вварденфелла края в алые его отблески. Но что это? Слева от меня высилась пирамида. Да, верно, данмерская крепость. Древняя как сама Красная Гора. Говорят, что их построили вовсе и не данмеры даже. И в самом деле, слишком мрачной магией веет от гиганских блоков, из которых сложены из могучие стены. Уж я то знаю. Хотя, в общем то и не самый лучший маг, но эту магию я чую особенно остро. Я сунул руку в дорожный мешок, отыскал внутри карту - да, данмерская крепость. Называется, согласно карте, Андасрет. Карту явно рисовал какой-нибудь простодушный гоблин. Из тех, что перевирают имена и сами, быть может и не нарочно, вкладывают в их звучание непристойность. К примеру я до сих пор не могу понять, какой из гениев придумал называть город Кхуул упрощенно - Хуулом. Я помню, мне рассказывали об этой данмерской крепости. Но в устах рассказчика она называлась "Андарет". Жаль, что крепость подвернулась так не к стати. Обожаю обшаривать руины, но долг чести велит сначала выполнить задание. Я решил переночевать у ее подножия, а затем идти в Альдрун, в Скар, к Неминде и выпытать у нее подробности. Ночь прошла почти спокойно. Подобралась лишь Никс-Гончая, но споткнулась о разящую даэдрическую сталь, обеспечив меня завтраком. Поев наскоро зажаренное мясо я тронулся в путь. Не петляя - прямо к Альдрунскому Скару. Холмы казались ковром, жужжала мошкара. Вдруг и не пройдя и одной трети пути я наткнулся на обветшалый панцирь жилища. Когда по приметам, которые мне дала Неминда, я узнал в хозяйке лачуги скромную пастушку, которую вот уже четвертый день разыскивал по всему западному побережья, я с воплем "Ура!!!" взвился на три метра в высь, сделал сальто мортале и завопил не своим голосом!!! Подумать только, так просто: от крепости Андарет до Скара по прямой. Ну Неминда, этож надо так сложно объяснять. Старушка испуганно отпрыгнула за спину ближайшего гуара.
- Миледи, я Бьорн. - Представился я. Старушка заинтересованно выглянула из-за спины гуара и, вежливо кивнув, спряталась обратно за круп животного.
- Я от леди Неминды. Из скара. Великий Дом Редоран. - Продолжил я воодушевленно. На этот раз я расслышал только бормотание. Невнятное. "Да чтоб тебе Оркей лета убавил!" - Выругался я на одном из северных диалектов.: "Нет, вы только посмотрите, я тут четыре дня эту вешалку разыскиваю, а она вместо того, что бы рассказать мне о проклятых грязекрябах, прячется в задницу своему вонючему гуару." Заслышав иноземную речь старушенция снова высунулась из-за крупа, но только я открыл рот, мысленно поздравив себя, с представившейся возможностью расспросить потерпевшую от крабов о ее горестях и печалях, как она снова юркнула за животину. От ярости я чуть не зарычал. Делать нечего... Сплетая в руны действия древнюю магию я отступил и, пока не видит пастушка, направил повисшее в воздухе заклинание на мирно жевавшего траву гуара. В воздухе запахло озоном. Жевачка выпала из пасти животного. Глаз налился вдруг кровью и гуар стремительно метнулся ко мне с ужасающим рыком. Я стоял как скала, метнулись руки и загремел голос. Распев, сложная фигура взмах и гуар застыл с разинутой пастью в десяти пальцах от меня. Вновь я прочел заклятие, зеленый свет озарил поляну перед домом Друлин Фален. Через тридцать секунд мы мирно беседовали с пастушкой. Данмерку очаровала моя способность обращаться с животными. Отошедший от десятисекундного паралича Гуар попал под действие чар усмирения животных и мирно щипал траву.
- Вы не представляете, северянин, как это страшно. Я здесь совсем одна. А эти крабы, о, они такие страшные и хищные, они утащили моего лучшего гуара. Даже копыт не оставили. То есть, ну да... У гуаров нет копыт, но если бы они были, о, наверное тогда гуары бы лучше бегали...
- Леди Друлен, уж полдень близится, а завтрака все нет... Просто покажите куда эти порождения зла унесли вашего "элитного самца производителя, призера скотоводческой выставки Бальморы".
- На Юг, юноша. На юг эти порождения зла... Я поспешил на Юг. Эта бабуля пострашнее крабов будет. Бррр... Представляю как радовало Лошадинолицего, или как он там, общение с этой безостановочной шарманкой... Призовые гуары, лучший приплод, скрещивание, выбраковывание... Ужас. Нет, лошадинолицый заслуживает уважения. Как гуаровод. Все ради приплода. У гуаров ведь скрещивание
- не быстрый процесс. И всю дорогу слушать рассказы о призах ее гуаров... Вот это выдержка. Уважаю. Как выяснил я по следам (тащили что то тяжелое) те самые грязекрабы утащили тушу забитого клешнями Гуара на юго-запад от фермы леди Фален. Когда я нашел их, труп лежал у небольшого озерца, невдалеке плескало волнами море. Крабы сразу набростились на меня. К счастью, тараканов я не боюсь. Пара отмашек дорожной палкой и все крабовые проблемы были решены к взаимной выгоде. К взаимной - меня и Друлен Фален. Крабы в число выгодополучателей по понятным причинам не попали. Старушка шибко обрадовалась, горячо поблагодарила, вручила какие то листья. Разбираться я не стал, опасаясь узнать о гуарах "еще немного подробнее". Альдрун встретил меня ясным небом. Страннно... Какие то проблемы с небесными вениками? Обычно там метет так, что начинаешь завидывать расам с узкими глазами. Причем всем сразу. Неминда гордо подняла голову: Я в Вас не сомневалась, северянин. Теперь Вы заслужили право служить Дому. Ваш статус: Слуга.
"Вот уж спасибо, не ожидал. Такая честь..." - Подумалось мне. Но смолчал. "Деревья от земли растут", как говорят у нас, в Скайриме.

Дорога жизни.

Видимо у леди Неминды свои корпоративные проблемы - подумалось мне. Говорила редгардианка коротко, бросая слова. Казалось или закричит или заплачет, вся - огонь.
- Слуга, отправляйтесь в Альд Велоти. Эток северу от Гнизиса. На западном побережье Вварденфелла (Презрительный взгляд), если Вам, вдруг, не известно.
- Известно, леди. - Я улыбнулся. Её взгляд замер. Казалось она задержала дыхание. Взмах длинных черных ресниц, еще один...
- Это хорошо, Бьорн... - Сказала медленно, опуская глаза.
- Альд Велоти... - Напомнил я.
- Да, возьмите это, - Она протянула мне бутылку с каким то снадобьем, - Это зелье исцеления болезни. Его нужно отдать Тельдину Вириту. Он наш представитель в том регионе. Но без титула. Возможно... мы решим эту его проблему. А пока у него болен один из поселян и... - Голос Неминды изменился. Все тот же, с хрипотцой, но исчез метал... Растаял.
- Наш долг помочь, леди. Я понимаю. - Прервал я паузу.
- Идите. - Когда я уже развернулся к выходу, она окликнула: - И Бьорн, - Я обернулся,
- Если у Тельдина будут для Вас поручения, постарайтесь ему помочь. Мы редко можем помочь нашим представителям, и, в общем, помогите ему. Во славу Дома.
- Сделаю, леди.
- Торопитесь, прошу Вас.
Да, не удалось поваляться в гостеприимном офисе Гильдии Бойцов, потрепаться с гильдейскими, навестить Перциуса. Хотел бы, но... когда человеческая жизнь в опасности, когда ты в состоянии оказать помощь, или даже когда не очень - окажи ее. Иначе какой ты воин? О какой чести говорить? Я прошел между зданием Гильдии Бойцов и Гильдии Магов, справа в небо уткнулась вышка - порт силтстрайдеров. До Гнизиса магической телепортацией не доберешься, да там вроде и отделения Гильдии Магов и того нет. Придется СилтСтрайдером. Все одно быстрее, чем просто левитацией или пешим порядком.
- Здравствуйте, сэра, - Вежливо склонился в полупоклоне хозяин Силтрстрайдера. Я уже пару раз имел дело с этим мошенником. Возмутительный факт, он обдирает меня всё больше и больше при каждой поездке... Только я стал Главой Гильдии - этот грабитель сразу повысил цену...
- Приветствую и тебя, Навам Верам, прости, не знаю как по батюшке...
- А зачем Вам, сэра? Мой папенька давно уже охраняет склеп семьи Верам... Желаете навестить или... - Цыганский глаз верама нагло скользнул по моему лицу, - Присоединиться? Я метнулся молнией и данмер заметался, размахивая руками и ногами в пяти человеческих ростах над землей... В моей вытянутой правой руке, которая держала его за отворот рубахи... Рубаха затрещала, данмер затих...
- Хочешь, что бы я тебя отпустил?
- Да, сэра... - Прохрипел перевозчик.
- Если отпущу - упадешь. Не передумал?
- Передумал сэра. Не отпускайте. - Лицо из синего стало голубым, отлила кровь...
- Пойми меня правильно, друг, я не хочу тебя убивать, но ты говоришь дерзости и думаешь, что тебе за это ничего не будет? Я люблю пошутить, но сейчас от скорости твоего силтстрайдера зависит жизнь человека. Данмера. Я оставлю тебя в живых до конца пути. А если довезешь быстро - заплачу вдвое больше. И позволю дышать и дальше. Но помни, синенликий, здесь командую я. Неповиновение карается. Я понятно выразился? - Встряхнул я данмера.
- Да, сэра.
- Не обижайся на меня, друг. Просто субординация... Ничего личного. Если хочешь - гарантирую тебе защиту... - Я поставил перевозчика на помост...
- Защиту? - Заинтересовано заблестели глаза перевозчика. - А какой гильдии, ведь я слыхал...
- Ты не понял. Мою Защиту. - С расстановкой сказал я.
- Спасибо сэра, куда желаете попасть?
- Мне нужно в Гнизис, и срочно. Мы убили слишком много времени на... пустые разговоры. - Ответил я.
На этот раз поездка стоила всего 3 септима, а всю дорогу Навам Верам развлекал меня перевозчицкими байками и был донельзя учтив.

Гнизис встречал меня дождем и туманом. Люблю и то и другое. Единственный минус - если на тебе, упаси Стан, стальной доспех, он изойдет ржавчиной в первую же неделю. Я в эбоните и даэдрической стали и от того меня мало волновали эти вопросы, хотя в легионерской броне тоже когда то довелось походить. Давно. Лишь ноги помнят шаг легиона, а руки - тяжесть скутума на согнутой руке. Туманная свежесть, окрики стражи на смешной башенке форта. Я шел на север. Где то впереди должен быть Альд Велоти. Миновал девушку, стоявшую и глядевшую в ручей. Странная какая то, - подумалось мне. Лицо озабоченное, вроде не топиться собирается, а чего потеряла. Ладно, на обратном пути, если будет всё еще здесь... На весах жизнь. Сквозь туман проступили очертания деревеньки. Не сбавляя шага я окликнул женщину, спешившую куда-то с вязанкой хвороста:
- Леди, не подскажете где...?
- Тельдин Вирит? Вы верно из Великого Дома? Торопитесь. Он в доме с башней. - И она указала рукой на дом, что стоял по центру деревни. Тельдин Вирит и вправду оказался там. Не дослушав меня он выбежал из дома, бережно прижав к груди бутылочку с зельем исцеления. Засуетились слуги, усадили меня за стол, приволокли рисовую похлебку. Было неудобно отказываться, да и на ужин к Перциусу я все же не попал. Вернулся хозяин. "Жар спал. Спит." - Объявил он. Я облегченно вздохнул.
- Вы вовремя поспели, молодой человек. Еще чуть-чуть и боюсь... Нижняя губа Представителя Дома предательски дрогнула. - Понимаете, мой друг, его жена и дочь... Семья Арвелов. Они хлаалу, но живут под рукою нашего дома, честны и верны слову...
- Полно, сэра, не расстраивайтесь. Все обошлось. И благодарите не меня, а Леди Неминду.
- Да, сэра, она много делает для нас. - Улыбнулся доброй улыбкой данмер.
- Она сказала мне, что у Вас могут быть еще поручения для меня.
- У меня? Нет пока, сэра. Уж простите, эта беда совсем выбила меня из себя. Погостите у нас денек и мы еще поговорим о том, что было бы полезно сделать посланнику дома для Альд Велоти.
- Хорошо, сэр Вирит. Так и поступим.

Утром я вышел из гостепреимного дома Представителя. Мимо прошли рыбаки, направляясь к торчащим из за невысокого холма мачтам кораблей. Солнце уныло светило сквозь густые облака... Туман был слабым и стелился в низинах... Я расправил плечи, потянулся...
- Сэра! - Окликнул меня со спины женский голос. Я развернулся и встретил взгляд синих глаз молодой уроженки Кироидила.
- Я - весь внимание, леди.
- Сэра, случилось страшное...
- Матери кров пропил? - Привычно переврал я древнюю рекламу уже не помню чего...: А теперь успокойтесь и по пунктам: Что? Где? Когда?
- Сэра, девицу Мадуру Сарен захватили эшлендеры. Вчера. Я видела сама. Они ударили ее, скрутили руки, закинули на гуара и увезли. Я знаю, у них лагерь к югу от нашей деревни. Спасите ее, Сэра. Она сирота, ее никто не хватится, но она... моя подруга.
- Я помогу. - Ответил я и взглянул в ее глаза. Они светились надеждой. Я поудобнее перехватил в руке колчан со стрелами и отправился на юг. И в самом деле, в паре сотен метров от Альд Велоти чернела юрта эшлендеров - данмеров-кочевников. Зная обычаи я заговорил с первым из стоящих снаружи данмером. Он буркнул что то неразборчивое, что я истолковал, как разрешение войти в чум. Иглу внутри была не чище чем снаружи. Прело пахли сырые шкуры... В свете горевшего очага в дальней от входа части зашевелилась груда шкур, сверкнуло белизной голое плечо... "Неужто это она и есть - Мадура, как же её..." - пронеслась мысль.:- "Вряд ли она разгуливала без ожежды по провинциальной деревеньке... Похоже элендеры уже успели развлечься." Я обратился к данмеру, что гордо стоял, уперев руки в бока, и вызывающе смотрел на меня. От него несло жеванным Хальколу и челюсти его непрестанно двигались...:
- Я пришел за девицей Мадурой Саренн, которую, по свидетельству очевидца, захватили люди из Вашего лагеря.
- Мне все равно, зачем ты явился сюда, чужестранец, и я бы не советовал тебе грубить... Согласись, ссориться с продавцом не самая лучшая стратегия в сделке...
- С продавцом? - Поднял я бровь. - Вы продаете что то?
- Да, - эшлендер ухмыльнулся и кивнул головой на прикрывшуюся шкурами, но смотревшую на меня во все глаза заплаканную девушку, - Её. Всего пятьсот септимов. За эдакую кралю. Покорна как самка гуара, нежна как фея... А уж берёт... Данмер не договорил, согнулся от удара в пах. Тут же блестнул мой меч, взвился по сложной траектории... Брызнула кровь из обрубка шеи, а голова кувыркаясь закатилась под стол. Я придержал труп за ремень дрянного доспеха, тихо положил на пол, брезгливо вытер даэдрическую сталь о штаны покойного. Девушка испуганно забилась под шкуры. Одевайся - я протянул ей лежавшую на ящике одежду. Меня прислала твоя подруга из Альд Велоти. Не помню имя. Я выведу тебя из этого гнусного вигвама и мы постараемся тихо пройти мимо эшлендеров. Возьми клинок. Хитин. Не весть что, но лучше чем ничего. Я отвернулся от девицы... блестнувшие в свете очага ноги были в крови... "Подонки!" - Мелькнула мысль. И я скользнул за клапан типи.
- Ээээ... - Начал было открывать рот Эшлендер. Научиться говорить судьба ему так и не позволила. Труп задергался в судорогах на земле... Трупу всегда сложно объяснить, что он уже труп... Иногда он корчится часы посли смерти, а ногти, говорят, продолжают расти и у погребенных... С другой стороны юрты на меня бросилась, размахивая кинжалом, немолодая эшлендерка. Я скользнул в сторону, уходя с линии атаки, захватил свободной рукой кисть данмерки и завел ее резким движением против направления удара, за спину атакующей. Большой палец лег в ложбинку между лучевыми костями кисти, я нажал, развернул кисть внутрь... Кинжал упал в траву а рукоять моего меча сильно ударила женщину в висок. Очнется она не скоро. Мы уже будем в Альд Велоти - подумал я. Из юрты испуганно выглянула Мадура. Я улыбнулся ей:
- Таиться нет необходимости, леди. Ваши обидчики мертвы.
- И она? - С ненавистью посмотрела мне под ноги дама.
- Да. - Соврал я. - Она в первую очередь.
- Спасибо, северянин. Вы спасли мне больше чем жизнь...
- Нам надо идти, в округе много эшлендеров.
Мы шагали быстрым шагом в Альд Велоти, Мадура забегала то с одного бока, то с другого, преданно смотрела в глаза, лепетала: Спасибо, сэра, Спасибо. Эта эшлендерка
- настоящая дрянь. Мужики просто попользовались и ушли, ну побили немножко, а она... Я шагал и думал: "Бьорн, дружище, тебе впервые стыдно за то, что ты оставил кого то в живых..."

Челюсти: Синий плавник смерти...

Тельдин Верит встретил меня приветливо. Видимо спокойный сон после стольких волнений пошел ему на пользу. Мы поздоровались и я напомнил ему о том, что у него могли быть поручения мне. Лицо Представителя Дома омрачилось.
- Бьорн, мой друг. К нам пришла беда. Уже много лет в нашу гавань заплывает хищная рыба. Она известна своей хитростью и коварством. Не многие видели ее, но рыбаки придумали ей имя - Старик-Синий Плавник. Ею пугают детей, это гроза моряков. Беспощадная. Её уже давно не видели в наших водах... И вот... Сейчас вся деревня полнится слухами один страшнее другого. Пропали уже четверо рыбаков, а явившийся из моря был с отъеденными ногами. Чудом ему удалось отбиться и спастись... Он умер позавчера. Но успел рассказать о громадной рыбе-убийце, которая, выпрыгивая из воды, вцеплялась в горло рыбакам и утягивала их из лодки в подводный мир... Плавник ее был синий, а чешуя шла серебром... Теперь рыбаки боятся выходить в море. А если сейчас сезон ловли прервется - люди потеряют деньги. Семьи будут голодать... Недавно рыба напала на девочку, что зашла в море. Дитя теперь на одной ноге... Я уже стар. Я просто голос Дома в этой деревне. А рука, сильная длань - ты. Помоги нам, воин.
- Я помогу, сэра. Где мне искать этого хищника вод?
- Говорят он в гавани, это там, где корабли...
- Я понимаю, сэр Верит. - Сказал я, уже выходя из здания аванпоста. В гавани толпились у вытащенных на берег баркасов рыбаки. Я расспросил их... Ничего нового. Рыбу не видели, но свято уверены, что она здесь, в гавани. Я плюнул и пошел к воде. Невдалеке от песчанной косы стояла данмерка средних лет. Я обратился к ней:
- Леди, не знаете ли Вы о чудовищной хищной рыбе, что губит людей в водах близ деревни?
- Знаю, северянин, к несчастью - знаю. - Ответила она, подняв печальные глаза от сверкающей в полуденных лучах глади моря. - Моя дочь. Она играла в волнах. Совсем юное дитя. Одиннадцать зим миновало как я родила ее. отец девочки сгинул в шторм, я растила ее одна. Мои мечты были о том, что когда нибудь я смогу выгодно выдать ее замуж, это дитя дивной красоты. Васильковые глаза - редкость у нашего народа. Мы живем впроголодь. Мне приходиться днем вялить рыбу, а вечером стирать рыбацкие робы. Девочка помогала мне... А теперь, я лишена и ее помощи, и уверенности в том, что кто то сможет обеспечить мою старость. Я вижу только один выход... Отдать девочку в Дом Неземных Наслаждений Дизель. Что она стоит с одной ногой? Здесь мы помрем от голода...
Меня передернуло. Я пристально поглядел в лицо данмерки... Тупая покорность суровой судьбе. Она не верит, что есть добро... Безисходность...
- Спокойно. Не надо, леди. Сейчас я разберусь с рыбой, а затем мы подумаем как решить Вашу проблему. Я обнажил клинок и вошел в соленую морскую воду. Вспенивая волны погрузился. Нырнул... Страшно тяготил доспех. Тянул ко дну... Мелькнула чешуя, мой короткий меч вспенил воды уколом... Нет, другая рыба. Тоже хищная, но не похожа на Старика - Синего Плавника. Я плыл, выныривал, вдыхал воздух и вновь погружался. Уже три рыбы носило море на волнах...
Вдруг мелькнула иная тень, не большая по размерам, но гораздо более быстрая. я вновь нырнул и почувствовал как эбонит наплечника принял удар. Я колол мечом изворачивающуюся рыбу. Один из ударов вогнал меч в жаберную щель.. Уже задыхаясь я выбросил морского хищника на берег. он забился на песке, пытаясь соскользнуть в воду. Она была не больше иных хищных рыб, но гораздо выносливее и ее отливавшая серебром чешуя держала даже укол меча. я вышел на берег. Вода лилась ручьями. Бросил сталь в ножны, в руке свергнул зеленым стеклянный топор. Несколько взмахов и Старик Синий Плавник лишился головы. Я завернул его останки в рыбацкую сеть и пошел к деревне. Голову насадили на копье и поставили перед башней аванпоста. Вокруг сразу собрался народ. Губы поселян восторженно шептали мое имя. Но мне не было до этого дела. Я шел широким шагом к одинокой хижине данмерки - матери покалеченной девочки.
- Здравствуйте, леди. - Отворил я дверь на приглашение войти:- У меня есть подарок для Вас и Вашей девочки. Вот. Эта рыба. - С этими словами тушу Синего плавника я водрузил на стол. Глаза данмерки широко раскрылись: - Сэра, вы убили этого ужасного хищника? Я благодарю Вас... Это... подвиг. Вы отомстили...
- Я не мстил - Перебил я женщину.: Мстить животным ниже моего достоинства. Они неразумны. И я пришел поговорить о судьбе девочки. Глаза девчушки, выглядывавшей из-за одеял на кровати, изумленно уставились на меня. С надеждой и некоторой опаской. Ее мать удивленно подняла бровь:
- Что Вы имеете в виду. Я уже решила. Я отдам ее в Суран.
- Не отдадите. Вы знаете чем ей придется там заниматься. Я возьму девочку с собой. В Гильдию Воров в Альдрун. Я Мастер Дела Гильдии и найду как ей помочь и куда пристроить. Что касается Вас - устроит ли Вас пока 300 септимов. просто что бы Вы могли продержаться пока девочка не сможет обеспечить Вас.
- Триста септимов? О, спасибо, сэра... Я не могла и расчитывать. Девочка Ваша. Мне стало противно. Казалось женщина рада деньгам, а вовсе не тому, что ее ребенок обретет шанс новой жизни. Как эти люди могут быть столь бездушны? Я не понимаю, Боги, что сделало их такими?
Первые сумерки опустились на деревню, когда я, попрощавшись с Тельдином Виритом направился в обратный путь. Девочку я нес на руках. Показались звезды. Обрадованные рыбаки Альд Велоти подарили мне 10 катышей дреугского воска. Их рыбалка была в разгаре - все лодки смело вышли на промысел. Впереди была дорога в Альдрун. Я вновь прошел мимо женщины, стоявшей у пруда. На моих руках была девочка и я не смог бы помочь. А сумерки все сгущались...

До Альдруна мы добрались на силтстрайдере. Всю дорогу девочка пела и расспрашивала погонщика о разных странах. Погонщик - Пуниби Йохаз всю жизнь проработал на линиях запада, но так красиво врал девочке о Лордах Тельвани, что обитают в Садрит Море на восточном побережье, что заслушался даже я. Альдрун на этот раз овивала пыльная буря... Она спутала мои длинные волосы, забила песком рот. Прикрывая капюшоном глаза и укрыв девочку рукавом мантии я добрел до двери таверны "Крыса в котелке". Вошел, сощурился от света. В таверне сидело несколько гильдейских. Гильдия воров - уважаемое в Морровинде объединение. Законы империи просты - Не пойман - не вор. Увидев мою широкоплечую фигуру гильдейские тут же поднялись с мест, выказывая почтение. Пронесся легкий шепот, когда из за рукава широкой мантии показалось лицо девочки.
- Здравствуйте, братья. - Сказал я им.: - А где Аенгот Ювелир?
- Три благословления, сэра - нестройно прогшудели воры.
- Он в своей каморке, опять занят двемерскими штучками... - За всех ответил аргонианин, известный под кличкой Жабоязыкий. Я кивнул, и, скользнув взглядом по гильдейцам, поднялся по ступенькам лестницы. Кивнул женщине, стоявшей за стойкой и прошел к неприметной лестнице, которая по идее должна была вести в винный погреб. Охранявший вход данмер шагнул в сторону, коротко кивнув мне. Между винных бочек стоял стол, чадил светильник на пять огней. На столе были разложены составляющие двемерского Центуриона-Сферы. Маленький босмер разглядывал сквозь смешные стекла какую-то странную зеленую плитку, по которой бежали, перевиваясь медные проволочки. Услышав мой тяжелый шаг он сказал, не отрывая головы от своей загадочной вещицы:
- Здравствуйте, Мастер Дела. Посмотрите сюда... Редкостная вещь, впервые нахожу ее целой в останках центурионов. Какие странные руны, быть может в далеком Скайриме что-нибудь слышали о таких... - И он протянул мне свою зеленую плитку. Я усадил девочку, любопытно уставившуюся на странный предмет, на скамью, и повертел его в пальцах. На бок плитки был усажен маленький круг с лопастями как у мельницы... На черной пластинке под ними было начерчено: "Riva TNT 2" Я задумчиво покачал головой и вернул пластинку босмеру:
- Выкинь это старье, Ювелир. Я просто спорить готов, что такая вещь для Морровинда не пойдет.
- Мне тоже так казалось, Мастер. Но все же я оставлю... Вдруг улыбнется удача... - Хитро взглянул на меня Аенгот.: - Кто эта крошка? - Кивнул он на девочку.
- Это Лариэль, Ювелир. Она под моей защитой. А теперь и под твоей. Личной.
- Понял, Мастер. - Кивнул Аенгот. Не в его обычае было задавать лишние вопросы.
- Она лишена ноги хищной рыбой. Я прошу тебя, Аенгот, если знаешь мага... В ответ босмер только опустил глаза и покачал головой. Я тяжело вздохнул.
- Покажи ногу, крошка - Сказал Ювелир. Девочка покорно закатала штанину домотканных брюк. Ступня отсутствовала. Культя была еще красна, но уже затянулась. Аенгот удивленно поднял на меня взгляд. Я кивнул. Да. Это моя магия. Не бог весть какой целитель, но тот, кто двадцать лет своей жизни отдал сражениям, обязан уметь лечить такие раны.
- Протез - Ответил босмер на мой немой вопрос.: Мне попадались такие вещи в двемерских руинах, северянин. Из остатков центуриона я мог бы попробовать... На стол тут же легла увесистая пригоршня золотых. Сверкнул лик Императора Уриеля Септима Седьмого в свете лампады...
- Все они твои, Ювелир. Но когда я приду в следующий раз - хочу что бы девочка ходила как на своих ногах и была пристроена к делу. К хорошему делу, Ювелир. Я знаю, я всегда могу расчитывать на тебя. Не обмани моих надежд.
- Будет сделано, Мастер - кивнул босмер, так и не повернув голову на деньги. Он всё разглядывал культю девочки... Лариэль доверчиво посмотрела на меня васильковыми глазами. Я улыбнулся ей, помахал рукой в эбонитовом наруче и вышел.

Неминда встретила меня приветливо. Выслушала мой доклад и похвалила:
- Я рада, Бьорн, что Вы успели помочь Представителю Дома. Это не самое сложное задание Дома, но оно стоило того, что бы Вы его выполнили. Властью Дома Редоран я объявляю Вас "Присягнувшим". Да, не удивляйтесь. В нашем Великом Доме слова могут быть сказаны, но они значат гораздо меньше чем дела. Бойцы нашего дома присягают Делом. И у меня есть новое дело, достойное Вас.


© GOhardrock aka O'Legus